Humboldt-Universität zu Berlin - Faculty of Language, Literature and Humanities - Alexander von Humboldt Professorship

Books recently published

Chiara Thumiger, Phrenitis and the Pathology of the Mind in Western Medical Thought (Fifth Century BCE to Twentieth Century CE). Cambridge University Press, 2023
From an archaic, unfamiliar and Greek-sounding disease described by the Hippocratics, 'phrenitis', to meningitis, stress syndrome and delirium: this book takes the reader on a journey through key phases of Western ideas about human physiology and mental health and reflects on loss and survival in the history of disease. Phrenitis is ubiquitous in ancient medicine and philosophy. Galen mentions the disease innumerable times, patristic authors take it as a favourite allegory of human flaws, and no ancient doctor fails to diagnose it and attempt its cure. Yet the nature of this once famous disease has not been understood properly by scholars. This book aims to reconstruct the full history of phrenitis. In doing so, it surveys ancient ideas about the interactions between body and soul, both in health and in disease. It also addresses ancient ideas about bodily health, mental soundness and moral 'goodness', and their heritage in contemporary psychiatric ideas.
Galen, Writings on Health: Thrasybulus and Health (De sanitate tuenda)
Translated with introduction and notes by P.N. Singer, Cambridge University Press, 2023, xxv + 510 pp.
Galen's Health (De sanitate tuenda) was the most important work on daily exercise, diet and health regimes in antiquity. This book presents the first reliable scholarly translation of this work in English, alongside the related theoretical work Thrasybulus. A substantial introduction and thorough annotation elucidate both works and contextualize them within the framework of ancient health practices, ancient conceptions of the body and debates between medical and philosophical schools. The texts are of enormous interest from three points of view: (1) the wide range of insights they give into ancient everyday lifestyles, especially as regards diet, bathing, exercise and materia medica, as well as aspects of daily intellectual life; (2) the light they shed on ancient debates within medicine and philosophy, on fundamental conceptions of the body and the relationship between body and mind; (3) the enormous influence that Health had in mediaeval and early modern times. 
Aristotle. On Youth and Old Age, Life and Death, and Respiration 1-6, with Translation, Introduction and Interpretation by Giouli Korobili. Berlin: Springer Verlag, 2022, xvi + 258 pp.
This volume provides an English translation, with substantial introduction, commentary and interpretive essays, of chapters 1-6 of Aristotle's work On Youth and Old Age, Life and Death, and Respiration. In these chapters, Aristotle sets out his ideas on the central role of the heart for sensation and nutrition in living beings and the maintenance of life through the management of vital heat. This book offers a close, line by line analysis of Aristotle's argument and method, and of the ways in which he tries to persuade his audience of the points he is making. It further offers four essays on Aristotle's cardiocentic theory, the relationship between theoretical assumptions and empirical observations in his argument, the authorial strategy underlying these chapters, and the relationship of Aristotle's ideas to those found in some of the medical writings attributed to Hippocrates.

Robert Vinkesteijn, Philosophical Perspectives on Galen of Pergamum: Four Case-Studies on Human Nature and the Relation between Body and Soul. Leiden: Brill, 2022

This is a ground-breaking philosophical-historical study of the work of Galen of Pergamum. It contains four case-studies on (1) Galen’s remarkable and original thoughts on the relation between body and soul, (2) his notion of human nature, (3) his engagement with Plato’s Timaeus, (4) and black bile and melancholy. It shows that Galen develops an innovative view of human nature that problematizes the distinction between body and soul.



Annette Heinrich, Studien zu Hippokrates, De internis affectionibus. Humboldt-Universität zu Berlin, 2022

De internis affectionibus (Περὶ τῶν ἐντὸς παθῶν) ist ein altgriechisches Werk, das zu den etwa 60 überlieferten Texten gehört, die auch als Corpus Hippocraticum zusammenfasst werden. Der Text handelt innere Erkrankungen in 54 Kapiteln in systematischer Gruppierung nacheinander ab. Die Dissertation bietet eine medizinhistorische Kommentierung und neue Übersetzung ausgewählter Krankheitsgruppen. Es schließen sich übergreifende Studien zu bestimmten Aspekten des Textes an, wie etwa allgemeine medizinische Vorstellungen und Herangehensweisen des Autors, Art der Informationssammlung, sprachliche Charakteristika, Ziel der Schrift, geographische Region, Patienten-Zielgruppe, Beziehung zu anderen antiken medizinischen Texten und Datierung. Die Dissertation geht auf Fragen der aktuellen Forschung ein, um einen neuen Blick auf den Text und ein besseres Verständnis seines Gesamtkonzepts zu ermöglichen.




Ricarda Gäbel, Aetius of Amida on Diseases of the Brain. Translation and Commentary of Libri medicinales 6.1–10 with Introduction, Berlin: De Gruyter, 2022

In earlier scholarship, the late antique medical compilations of Oribasius of Pergamon, Aetius of Amida and Paul of Aegina were rather neglected and were believed to add nothing new themselves to what Galen, in particular, had to say. By now, scholarship has undergone a positive change in attitude towards these authors and their works. This book contributes to this modern picture of late antiquity as a vibrant and fascinating period through close analysis of the work of Aetius of Amida (6th century CE). It offers the very first modern translation of chapters 1–10 of the sixth book of Aetius' Libri medicinales as well as a detailed commentary on these chapters. Together with an extensive introduction it thus makes Aetius' treatise accessible to a wider audience and takes into account Aetius' craft as a compiler by analyzing his literary and compilation techniques. Book 6 of Aetius' compilation is especially interesting because it deals with diseases of the brain and thus also discusses mental illnesses such as phrenitismelancholia or mania. Therefore, this volume also sheds light on the treatment of brain diseases in late antiquity and furthers our understanding of the history of mental disorders in ancient medical texts.




Philip van der Eijk, Detlev Ganten, Roman Marek (eds.), Was ist Gesundheit? Interdisziplinäre Perspektiven aus Medizin, Geschichte und Kultur, Berlin 2021

Obwohl Gesundheit für alle Menschen essentiell ist, unterliegt das Verständnis des Begriffs »Gesundheit« jeweils historisch, regional und kulturell unterschiedlichen Einflüssen. Mit verschiedenen Festlegungen von »Gesundheit und Krankheit« werden auch die Aufgaben der Medizin unterschiedlich definiert. Dieser Band ist dem Thema »Verständnis(se) von Gesundheit« gewidmet, einem der Kernthemen der interdisziplinären Arbeitsgruppe der Berlin-Brandenburgischen Akademie der Wissenschaften »Zukunft der Medizin: Gesundheit für alle«. Es wird u.a. der Frage nachgegangen, wie die Medizin Krankheiten nicht nur immer besser therapieren kann, sondern wie sie außerdem besser imstande sein könnte, Gesundheit zu bewahren. Die Beiträge zeigen historische Kontinuitäten auf und verbinden diese mit kulturgeschichtlichen Besonderheiten aus allen Regionen der Welt, Europa, China, Indien, Afrika, Südamerika sowie mit philosophischen Aspekten, z.B. der Frage der Verantwortung für die eigene Gesundheit. So ergibt sich ein holistisch(er)er Gesundheitsbegriff, aus dem neue Perspektiven für die evidenzbasierte Medizin erwachsen. Ein eigener Buchteil ist dem Verständnis von Gesundheit aus Sicht einzelner Patienten und den Empfehlungen an die Politik gewidmet.




Giouli Korobili and Roberto Lo Presti (eds.) in collaboration with Dorothea Keller, Nutrition and Nutritive Soul in Aristotle and Aristotelianism, Berlin 2021

This volume is a detailed study of the concept of the nutritive capacity of the soul and its actual manifestation in living bodies (plants, animals, humans) in Aristotle and Aristotelianism. Aristotle’s innovative analysis of the nutritive faculty has laid the intellectual foundation for the increasing appreciation of nutrition as a prerequisite for the maintenance of life and health that can be observed in the history of Greek thought. According to Aristotle, apart from nutrition, the nutritive part of the soul is also responsible for or interacts with many other bodily functions or mechanisms, such as digestion, growth, reproduction, sleep, and the innate heat. After Aristotle, these concepts were used and further developed by a great number of Peripatetic philosophers, commentators on Aristotle and Arabic thinkers until early modern times. This volume is the first of its kind to provide an in-depth survey of the development of this rather philosophical concept from Aristotle to early modern thinkers. It is of key interest to scholars working on classical, medieval and early modern psycho-physiological accounts of living things, historians and philosophers of science, biologists with interests in the history of science, and, generally, students of the history of philosophy and science.




Sean Coughlin, David Leith, Orly Lewis (eds.), The Concept of Pneuma after Aristotle, Berlin: Edition Topoi, 2020

This volume explores the versatility of the concept of pneuma in philosophical and medical theories in the wake of Aristotle’s physics. It offers fourteen separate studies of how the concept of pneuma was used in a range of physical, physiological, psychological, cosmological and ethical inquiries. The focus is on individual thinkers or traditions and the specific questions they sought to address, including early Peripatetic sources, the Stoics, the major Hellenistic medical traditions, Galen, as well as Proclus in Late Antiquity and John Zacharias Aktouarios in the early 14th century. Building on new scholarly approaches and on recent advancements in our understanding of Graeco-Roman philosophy and medicine, the volume prompts a profound re-evaluation of this fluid and adaptable, but crucially important, substance, in antiquity and beyond.




Chiara Thumiger (ed.), Holism in Ancient Medicine and Its Reception, Leiden 2020

This volume aims at exploring the ancient roots of ‘holistic’ approaches in the specific field of medicine and the life sciences, without, however, overlooking the larger theoretical implications of these discussions. Therefore, the project plans to broaden the perspective to include larger cultural discussions and, in a comparative spirit, reach out to some examples from non Graeco-Roman medical cultures. As such, it constitutes a fundamental contribution to history of medicine, philosophy of medicine, cultural studies, and ancient studies more broadly. The wide-ranging selection of chapters offers a comprehensive view of an exciting new field: the interrogation of ancient sources in the light of modern concepts in philosophy of medicine, as justification of the claim for their enduring relevance as object of study and, at the same time, as means to a more adequate contextualisation of modern debates within a long historical process.




Julien Devinant, Les Troubles psychiques selon GalienÉtude d'un système de pensée, Paris 2020

Hallucinations, convulsions, pensées insoutenables... les troubles psychiques posent autant d’énigmes aux médecins qu’aux philosophes. D’où vient le trouble ? Qui peut y remédier et comment ? Ce livre donne à voir comment ces questions, encore actuelles, ont été formulées au IIe siècle de notre ère, et quelles réponses y ont été apportées. Suivant le fil rouge de la psychopathologie, il propose une traversée des écrits de Galien de Pergame et offre les clés pour étudier en profondeur sa conception de l’humain comme être vivant et pensant. 




Christina Savino, Galeni In Hippocratis Aphorismos VI Commentaria / Galeno, Commento agli Aforismi di Ippocrate libro VI, Testo, traduzione e note di commento (CMG 5,12,6), Berlin 2020.

Die hippokratischen Aphorismen gehören zu den wirkungsmächtigsten Zeugnissen der antiken Medizin, und Galens Kommentar dazu bildete den Schlüssel zu ihrem Verständnis in der späteren Rezeption - sowohl im Osten wie im Westen. Trotz seines interessanten und vielfältigen Inhaltes ist der Kommentar bisher kaum untersucht und noch nie ediert worden. Dieser Band bietet die erste kritische Edition des sechsten Buches mit italienischer Übersetzung und Erläuterungen.




Wolfgang Häfele, Krankheit und ihre Behandlung, Studien zu Sophronios von Jerusalems Wundern der Heiligen Kyros und Johannes (Studien und Texte zu Antike und Christentum / Studies and Texts in Antiquity and Christianity 118), Tübingen 2020.

Was ist Krankheit? Und wie deutlich grenzen sich christliche Vorstellungen von denen der vorchristlichen Antike ab? Wolfgang Häfele untersucht die zwischen 610 und 614 entstandenen Wunder der Heiligen Kyros und Johannes des späteren Patriarchen Sophronios von Jerusalem. Ihnen wird eine besonders feindselige Haltung gegenüber Ärzten und der Medizin nachgesagt. Zu Unrecht: Die Gemeinsamkeiten sind viel umfangreicher, als gemeinhin angenommen.




Oliver Overwien, Medizinische Lehrwerke aus dem spätantiken Alexandria: Die Tabulae Vindobonenses und Summaria Alexandrinorum zu Galens De sectis (Scientia Graeco-Arabica 24), Berlin, Boston 2019.

Die Tabulae Vindobonenses und Summaria Alexandrinorum sind Unterrichtswerke aus dem spätantiken Alexandria (5.-7. Jh.). Diese Werke waren als Ergänzung zu den Vorlesungen der alexandrinischen Medizinlehrer gedacht. Sie enthalten zentrale Inhalte aus den Schriften des Lehrplanautors Galen von Pergamon in Form von Begriffsunterteilungen (Dihairesen). Thema der vorliegenden Untersuchung sind die Abschnitte, die sich mit Galens Schrift De sectis (Über die medizinischen Gruppen) beschäftigen. Sie werden ediert, ins Deutsche übersetzt und in den Unterrichtskontext eingebettet. In der Studie werden nicht nur Texte erschlossen, die in der modernen Forschung bisher so gut wie keine Beachtung gefunden haben, sondern auch völlig neue Erkenntnisse über den Aufbau und die Didaktik des alexandrinischen Medizinunterrichtes erzielt. Sie kann außerdem als Ausgangspunkt für weitergehende Forschung über die Auswirkung dieser Lehrwerke dienen. So wurden sie im 9. Jh. ins Arabische übersetzt, wo sie das Genre der „Summaria“ (Zusammenfassungen) begründeten und die Dihairesen als Darstellungsweise etablierten, die über lateinische Übersetzungen wiederum in den Westen gelangte und hier im Prinzip bis in die Moderne fortwirkt.



Galen, Works on Human Nature, vol. 1: Mixtures (De temperamentis)
Translated with introduction and notes by P. N. Singer and Philip J. van der Eijk, with the assistance of Piero Tassinari, Cambridge University Press, 2018, xviii + 269 pp.

Mixtures is of central importance for Galen’s views on the human body. It presents his influential typology of the human organism according to nine mixtures (or ‘temperaments’) of hot, cold, dry and wet. It also develops Galen’s ideal of the ‘well-tempered’ person, whose perfect balance ensures excellent performance both physically and psychologically.

Mixtures teaches the aspiring doctor how to assess the patient’s mixture by training one’s sense of touch and by a sophisticated use of diagnostic indicators. It presents a therapeutic regime based on the interaction between foods, drinks, drugs and the body’s mixture.

Mixtures is a work of natural philosophy as well as medicine. It acknowledges Aristotle’s profound influence while engaging with Hippocratic ideas on health and nutrition, and with Stoic, Pneumatist and Peripatetic physics. It appears here in a new translation, with generous annotation, introduction and glossaries elucidating the argument and setting the work in its intellectual context.